ลูกเห็บเท่าลูกเทนนิสถล่มทั่วซิดนีย์

เกิดฟ้าผ่าและพายุลูกเห็บถล่มทั่วนครซิดนีย์ เมืองใหญ่ที่สุดของออสเตรเลียในวันนี้ ผู้คนต้องหาที่หลบกันจ้าละหวั่นเพราะลูกเห็บเป็นก้อนน้ำแข็งขนาดใหญ่เท่าลูกเทนนิส

ทางการออสเตรเลียประกาศเตือนเรื่องพายุรุนแรงแต่ไม่ทัน เพราะพายุลูกเห็บสร้างความเสียหายตั้งแต่เช้า สภาประกันภัยออสเตรเลียเผยว่า ได้รับแจ้งเคลมความเสียหายแล้ว 15,000 ครั้งตั้งแต่เวลา 06.30 น. รวมเป็นเงิน 80 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (ราว 1,860 ล้านบาท) ข่าวแจ้งว่า ชาวซิดนีย์ได้แต่มองตาปริบ ๆ ดูลูกเห็บรูปทรงคล้ายดอกกระหล่ำกระหน่ำใส่รถราพังเสียหาย ขณะที่อ่าวซิดนีย์ดูเหมือนหม้อต้มขนาดใหญ่ เพราะลูกเห็บที่ตกลงมาและลอยกระจายไปทั่วดูเหมือนฟองอากาศที่กำลังเดือดปุด ๆ

พายุลูกเห็บเป็นปรากฏการณ์ที่เกิดขึ้นเป็นปกติในช่วงฤดูร้อนของรัฐนิวเซาท์เวลส์ ทางตะวันออกเฉียงใต้ของออสเตรเลีย ซึ่งเป็นที่ตั้งของนครซิดนีย์ เคยสร้างความเสียหายมากถึง 1,700 ล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (ราว 39,496 ล้านบาท) ในปี 2542